DENVER – ACLU de Colorado presentó una demanda hoy en un tribunal federal para impugnar las reglas de una subdivisión que prohíbe arbitrariamente a los residentes exhibir ciertas banderas y letreros en su propia propiedad. David Pendery, cliente de ACLU, desea exhibir una bandera del Orgullo en su casa para transmitir solidaridad con familias LGBTQ + como la suya. También quiere publicar un letrero que diga "Creemos ..." para fomentar la inclusión y la amabilidad. Pero ambos letreros están prohibidos por las reglas del Distrito Metropolitano # 1 de Whispering Pines (Distrito Metro), donde el Sr. Pendery vive en el condado de Arapahoe.

"Señor Pendery tiene el derecho constitucional de enarbolar una bandera del Orgullo y de colocar un letrero de justicia social en su propiedad,” dijo Mark Silverstein, Director Legal de la ACLU de Colorado." Las reglas del Distrito Metro, que tienen fuerza de ley en la subdivisión Whispering Pines, violan la Primera Enmienda y la garantía de libertad de expresión de la Constitución de Colorado."

Cuando el Sr. Pendery mostró una bandera del Orgullo el verano pasado, recibió una carta de infracción del Distrito Metro, que tiene el poder de imponer multas y embargos en las casas de los residentes que no cumplan. Posteriormente, el Distrito Metro otorgó la aprobación para la bandera del Orgullo del Sr. Pendery, pero especificó que esta "aprobación" caducaría el 31 de diciembre de 2020. El Distrito Metro advirtió que el Sr. Pendery debía volver a solicitar la "aprobación" si deseaba enarbolar la bandera en 2021.

Las reglas del Distrito Metro permiten ciertas banderas pero prohíben otras, como la bandera del Orgullo del Sr. Pendery, a menos que y hasta que se obtenga la aprobación previa del Comité de Revisión de Diseño del Distrito Metro. Reglas similares permiten letreros con ciertos mensajes, pero otros letreros, como el letrero “Creemos…” que el Sr. Pendery quiere colocar, están prohibidos sin aprobación previa. El Distrito Metro tiene total discreción sobre si conceder o denegar la aprobación. No existen pautas escritas para evitar la censura sobre la base del tema o punto de vista que la bandera o letrero comunica.

Para cumplir con las reglas del Distrito Metro, el Sr. Pendery actualmente se abstiene de mostrar la bandera prohibida y el letrero de justicia social no aprobado. No cree que se le deba exigir que solicite aprobación, especialmente cuando no existen pautas escritas para evitar la censura. La ACLU de Colorado ha solicitado al tribunal federal de distrito una orden judicial inmediata para evitar que el Distrito Metro haga cumplir sus restricciones inconstitucionales sobre el derecho del Sr. Pendery a participar en expresiones protegidas constitucionalmente en su propiedad.

“Nos sentimos como en casa cuando nos mudamos al vecindario el año pasado y formamos relaciones sólidas con nuestros vecinos,”' dijo Pendery. "Pero es increíblemente desalentador que el organismo de gobierno, cuya responsabilidad principal es proteger las inversiones de los residentes, opte por concentrar sus limitados recursos en violar nuestro derecho a la libertad de expresión."

La demanda de la ACLU afirma que las reglas en Whispering Pines violan la Primera Enmienda de dos maneras. En primer lugar, al distinguir entre banderas o signos que se permiten automáticamente y los que están prohibidos sin aprobación, las reglas discriminan sobre la base del mensaje que comunica el signo o bandera. En segundo lugar, cuando se requiere que los residentes busquen la aprobación de un letrero o una bandera, el Distrito Metro no tiene pautas escritas para evitar que las decisiones se basen de manera inapropiada en el mensaje o el punto de vista expresado.

Miles de habitantes de Colorado viven en subdivisiones o vecindarios con reglas similares que restringen la colocación de banderas y letreros con ciertos mensajes. Los residentes desconocen las restricciones hasta que reciben un aviso de su asociación de propietarios (HOA) exigiendo que se retire una bandera de Blue Lives Matter (las vidas azules importan) o un cartel de Black Lives Matter (las vidas Negras importan). Las HOA sostienen que son organizaciones privadas que pueden restringir la expresión de formas que el gobierno no puede. En contraste, en el caso de la ACLU presentado hoy, las restricciones impugnadas al discurso del Sr. Pendery son impuestas por el Distrito Metropolitano de Whispering Pines, una unidad de gobierno que está indiscutiblemente obligada por la Primera Enmienda.

“La Constitución de Colorado declara que todas las personas tendrán la libertad de expresarse, pero casi todas las casas nuevas se construyen en subdivisiones con reglas impuestas por HOA o distritos metropolitanos que restringen severamente el ejercicio de este derecho constitucional,” dijo Silverstein. “La legislatura de Colorado debería intervenir y promulgar legislación para dejar en claro que tanto las HOA como los distritos metropolitanos no pueden prohibir a los residentes que coloquen carteles o banderas que expresen sus opiniones sobre temas sociales y políticos.”

Además de Silverstein, el Sr. Pendery está representado por los abogados de ACLU Arielle Herzberg y Asma Kadri Keeler, y los abogados cooperantes de ACLU Adam Stern, Maureen Chu y Desmonne Bennett de Bryan Cave Leighton Paisner LLP.

ACLU de Colorado quiere escuchar a los residentes que han recibido avisos de que sus letreros o banderas violan las reglas de su HOA o distrito metropolitano. Por favor escriba a HOAfreespeech@aclu-co.org.

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ACLU de Colorado es la organización de derechos civiles más antigua del estado, que protege y defiende los derechos civiles de todos los habitantes de Colorado a través del litigio, la educación y la defensa.